後天免疫力缺乏症(愛滋病)

後天免疫力缺乏症(愛滋病)

後天免疫力缺乏症,俗稱愛滋病 (AIDS),是由人類免疫力缺乏病毒 (HIV) 或名為愛滋病病毒所引起。患者免疫系統被破壞,很易受到一些通常對健康人士不構成威脅的細菌、病毒或惡性腫瘤的侵襲,成為許多伺機性疾病的攻擊目標。目前並無根治愛滋病的方法。

愛滋病不等同於HIV感染。在發病前的潛伏期,或HIV感染後獲得控制,HIV病患則為HIV感染者。而病發並出現相關徵狀,才稱為愛滋病。

愛滋病病程及徵狀

從感染愛滋病病毒到發病可以分為急性感染期、潛伏期、愛滋病前期、典型愛滋病期,但不是每個感染者都會完整的出現四期表現。

急性感染期

發燒、皮疹、淋巴腺腫脹、乏力、出汗、噁心、嘔吐、腹瀉、咽炎等。有的會出現急性無菌性腦膜炎,表現為頭痛、神經性症状和腦膜刺激症。急性感染期徵狀常較輕微,容易被忽略。當這種發熱等症状出現後5周左右,血清愛滋病病毒抗體可呈現陽性反應。此後,臨床上出現一個長短不等無徵狀的潛伏期。

空窗期

從受到愛滋病病毒感染到體內產生愛滋病病毒抗體稱為空窗期,這段時間感染者的血液檢測不到愛滋病病毒抗體,結果呈陰性。空窗期的長短因人而異, 一般6周到6個月,平均為3個月。

潛伏期

在潛伏期,感染者可沒有任何徵狀,體內有足夠的T細胞可以抵抗病毒。但當抵抗力下降或遭到疾病侵襲或創傷時,體內T細胞不斷減少,減少到一定程度,就開始發病。潛伏期可能長達十年或以上。

典型愛滋病期

愛滋病病毒感染的最終階段,基本特點是嚴重的細胞免疫缺陷、發生各種致命性機會性感染、發生各種惡性腫瘤。愛滋病終期患者免疫功能全面崩潰,出現各種嚴重的綜合病徵,直至死亡。

愛滋病傳播途徑

性接觸

愛滋病病毒可通過性交傳染。感染者的精液或陰道分泌物中有大量的病毒,通過肛門性交、陰道性交就可傳播病毒。口交時若口腔內有傷口或破裂,也可能傳染。一般來說,接受肛交的人被感染的可能性較大。

血液接觸

愛滋病病毒存在於血液中,因此受病毒污染的血液及血液製成品可以傳播病毒。共用針具或個人用品(如剃髮刀及牙刷)亦可導致病毒傳染。

母體感染

如果孕婦帶有愛滋病病毒,便可能在懷孕、生產、餵哺過程中將病毒傳給新生嬰兒。但如果懷孕期間服用有關抗愛滋病的藥品,母體感染機會可以減低。

日常生活會傳染愛滋病病毒嗎?

根據香港衛生防護中心資料,愛滋病病毒不會經空氣或一般社交接觸傳播。與帶病毒者握手、一同使用交通工具、進食、上課、工作、共用洗手間或泳池等,都不會感染愛滋病病毒。此外,亦沒有證據顯示蚊叮蟲咬可以傳播愛滋病病毒。

疑似接觸了愛滋病病毒怎麼辦?

事後預防性投藥 (PEP) 是一種抗愛滋病病毒 (HIV) 的藥物,在疑似接觸愛滋病病毒後72小時內服用。使用者必須每天服用藥物,並完成四個星期的服藥療程,才能減低感染愛滋病病毒的風險。PEP能有效減低感染風險達81%,預防效果亦會根據服藥時間不同而有所偏差。

服用PEP的副作用包括腹瀉、頭痛、噁心及嘔吐,一般在停止用藥後會消失此反應。

PEP不能代替其他預防艾滋病病毒的方法。根據世界衛生組織的指引,PEP的使用應配合追蹤及輔導服務,改變用藥人士的高風險行為模式,以減低依賴或重複使用PEP的機會。高風險人士應持續及正確地使用安全套,減低感染愛滋病病毒的機會。

配合中醫有幫助

雖然目前醫學界仍未有完全治癒愛滋病的方法,但已經有很多治療方式來降低血液中的病毒含量,從而延緩愛滋病形成及其他細菌的侵襲。愛滋病藥物治療終身不斷,在治療過程中,配合中醫方法可以提高治療效果。中醫固本培元,著重功能性,可以提升個人免疫力,幫助更快改善病情,並減緩病患在治療中的痛苦。